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Why is my axolotl not eating?

1. Moving stress

It’s not uncommon for axolotls to refuse food for a few days when they first arrive in a new home. Keep in mind, s/he is trying to adjust to a whole new environment, including a new owner, and possibly different food and feeding methods. Be patient! S/he will warm up to you once s/he realizes that there is nothing to be afraid of.

2. Warm water

Axolotls are subtropical, and do not handle summer temperatures well. Most axolotls suffer from heat stress and will refuse food as their water reaches 23°C or higher. Heat stress in axolotls can be deadly, particularly at 24°C or above. I will be posting an article on how to cool your aquarium [coming soon!], but in the meantime, feel free to email me for advice.

3. Ammonia issues

Ammonia makes axolotls queasy, so they may refuse food or even throw up. If you’re keeping your axolotl in a tank, make sure your filter is properly cycled. In a tub, remember to do a full water change every day!

4. Problems with the food

Axolotls may ignore or spit food out when it’s too big, too hard, or it just has a nasty taste. Try cutting overlarge food in half. You can use scissors to cut up large earthworms, or a pill cutter to cut overlage pellets. Choose a pellet that softens rapidly in water. Avoid worms that taste bitter, such as red wigglers (Eisenia fetida). To avoid spoilage, don’t buy larger quantities of dry food than your axolotl can consume in approximately one month, and try to reseal the package properly after use. Don’t allow frozen food to thaw and then re-freeze.

5. Aggressive tankmates

If your axolotl is moving away from food or staying hidden at feeding times, they may be afraid that moving towards the food will draw in their neighbor’s wrath — especially if they’ve gotten nipped by them before. The solution is to feed the more aggressive axolotl in a separate container. If you’re worried about nipping at other times, it’s best to rehome the aggressive axolotl to another tank entirely.

6. Impaction

If your axolotl refuses to eat for several days in a row, they may have swallowed something that caused a blockage. I will be writing a separate article on the issue [coming soon!], but in the meantime, feel free to email me if you need help with this issue.

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De quels soins les axolotls ont-ils besoin? Est-ce qu’il est difficile de s’en occuper?

Il est très facile de prendre soin d’un axolotl; il suffit de leur fournir le bon environnement. Si leur habitat est adéquat, vous n’aurez qu’à les nourrir et garder leur eau propre.

Nourriture
Un axolotl adulte ne mange qu’un ver de terre à chaque deux jours (les vers canadiens utilisés pour la pêche). Les axolots que j’élève sont également habitués à la nourriture sèche. Celle-ci est très pratique, mais je recommande tout de même de nourrir vos axolotls avec des vers quand vous le pouvez, car ils sont moins salissants.

Nettoyage au quotidien
Peu importe la nourriture que vous choisissez, elle ressortira le lendemain en une seule crotte solide, facile à ramasser au moyen d’une poire à jus. Je vous recommande de la ramasser dès que vous la remarquez, car les axolotls ont tendance à se mettre n’importe quoi dans la bouche… et comme ils n’aiment pas le goût, ils cracheront de la crotte partout!

Changements d’eau
Que votre axolotl fasse pleuvoir de la crotte ou non, il faudra changer une partie de l’eau à chaque semaine (⅓ à ½) à l’aide d’un siphon. Si votre eau ne contient pas de chloramine, vous pouvez la laisser reposer 24h avant de l’ajouter à l’aquarium; cela permettra au chlore de s’évaporer. Si votre eau contient de la chloramine (ou si, comme moi, vous n’avez pas la patience de préparer votre eau à l’avance), vous devrez traiter l’eau de l’aquarium avec un agent de conditionnement.

Ce n’est pas plus compliqué que ça! Si vous maintenez cette routine, vos axolotls resteront en santé.

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Habitat

Un habitat adéquat fait toute la différence! Avant de vous procurer un axolotl, prenez un moment pour vous familiariser avec ses besoins.

Taille de l’aquarium
À l’âge adulte, les axolotls peuvent atteindre une taille de 10 à 12″. Il faut prévoir un minimum de 10 gallons par axolotl (15 est préférable). Si possible, choisissez un aquarium fait sur le long plutôt qu’en hauteur; les axolotls préfèrent marcher au fond de l’aquarium et ne nagent que très rarement. Assurez-vous qu’ils puissent se retourner confortablement, sans se heurter à la vitre ou au décor.

Filtration
Les axolotls préfèrent une eau peu mouvementée. Si le débit d’eau est trop fort, ils peuvent devenir stressés au point d’en tomber malades. Ils sont très légers et se font facilement balloter par le courant. Pour cette raison, il est préférable d’éviter les petits filtres électriques communs en aquariophilie (ceux qui sont faits pour chevaucher la bordure de l’aquarium, souvent appellés HOB filters ou power filters). Les filtres les plus sécuritaires pour les axolotls sont les filtres de type poret, boîte, matten ou canister. Si vous choisissez un filtre de type canister, il faudra vous assurer de recouvrir l’entrée d’eau d’une éponge et d’ajuster le débit d’eau au minimum.

Peu importe le modèle de filtre que vous choisirez, il faudra préconiser la filtration biologique. Tout comme les poissons, les axolotls sont susceptibles au syndrôme du nouvel aquarium; il est donc essentiel de cycler votre filtre avant d’introduire un axolotl à votre aquarium. Si vous ne savez pas ce que cela signifie, je vous conseille de consulter la rubrique Aquarium 101, en commençant par cet article : Le cycle de l’azote (ou, comment est mort votre premier poisson rouge).

Substrate (ou pas?)
Il n’est pas nécéssaire d’ajouter un substrat à votre aquarium. Personellement, je préfère ne pas en utiliser; cela facilite le nettoyage. Si vous choisissez d’ajouter un substrat pour des raisons esthétiques, souvenez-vous que le sable est dangereux pour les larves d’axolotls, tandis que le gravier est dangereux pour les axolotls juvéniles et adultes. Vous pouvez utilisez des roches, en autant qu’elles soient douces au toucher et plus grosses que la tête de votre axolotl. Les axolotls sont comme les bébés : tout ce qui est assez petit pour entrer dans leur bouche finira dans leur bouche!

Décor
Les axolotls aiment explorer leur environnement; il est recommandé de varier le décor de temps à autre. Ils aiment grimper sur divers objets, s’agripper à tout ce qui flotte, et trouver de nouvelles cachettes. Ils apprécient les plantes (véritables ou en plastique), le bois flotté, les tubes de PVC, les pots en terre cuite et autres cachettes. Assurez-vous que tous les éléments du décor soient lisses et trop gros pour être avalés. Les plantes naturelles ne posent pas de problème car les axolotls détestent manger de la verdure (malheureusement, ils n’ont pas ces scrupules envers les petits caillous!) Je recommande d’utiliser des plantes flottantes, car elles fournissent de l’ombre et ne sont pas encombrantes pendant les changements d’eau.

Lumière (ou pas?)
Les axolotls n’ont pas besoin d’un aquarium éclairé. Comme ils n’ont pas de paupières, ils sont facilement aveuglés par les changements de luminosité soudains et ont tendance à se cacher des lumières fortes. Leur vision est plutôt faible; ils chassent principalement en suivant les odeurs et en réagissant aux mouvements de l’eau. Si vous avez besoin de lumière pour faire pousser des plantes ou pour prendre des photos, assurez-vous que votre axolotl ait accès à des zones ombragées.

Température
Les axolotls sont des animaux subtropicaux; cela signifie que leur aquarium ne doit jamais être chauffé. Ils peuvent supporter des températures allant de 4 à 23°C, mais préfèrent demeurer entre 15 et 18°C. À 23°C, ils seront inconfortables et pourraient refuser de manger. À 24°C et plus, le stress peut les rendre malades et éventuellement causer la mort. Il est préférable de garder votre aquarium dans la pièce la plus froide de la maison. En été, vous pourriez avoir besoin de refroidir la pièce à l’aide d’un climatiseur ou de refroidir l’eau de l’aquarium à l’aide d’un ventilateur ou un refroidisseur.

Couvercle (ou pas?)
Personellement, je ne recouvre pas mes aquariums. Aucun de mes axolotls n’est jamais sauté hors de l’eau, mais à ce qu’il paraît, cela peut arriver. Si, comme moi, vous préférez garder vos aquariums à découvert, assurez-vous de garder le niveau d’eau suffisemment bas pour décourager les sauteurs.