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Est-ce que je peux mettre deux axolotls ensemble? Est-ce qu’ils vont se battre?

Les axolotls ne sont pas des animaux sociaux; ils n’ont pas besoin d’amis pour se divertir. Ceci dit, vous pouvez très bien garder plusieurs axolotls ensemble, en autant qu’ils soient de taille similaire. Si l’un des axolotls est assez petit pour entrer dans la bouche de l’autre, il se fera probablement dévorer. Normalement, les axolotls sortent de leur phase cannibale lorsque leurs quatre pattes ont terminé de pousser, mais il arrive que certains individus conservent ces instincts. Si l’espace est limité dans votre aquarium, vous pourriez voir des signes d’aggressivité lors des repas. De plus, un axolotl qui souffre de malnutrition pourrait tenter de manger les pattes d’un de ses compagnions pour combler ses besoins nutritionnels. Les pattes d’axolotls peuvent repousser, mais il est préférable d’éviter ce genre d’incident en fournissant à vos animaux une diète et un environnement adéquats.

Notez que si vous gardez un mâle et une femelle dans le même aquarium, ils ont de fortes chances de se reproduire. Les larves ne sont pas si faciles à élever, alors assurez-vous de savoir dans quoi vous vous embarquez!

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De quels soins les axolotls ont-ils besoin? Est-ce qu’il est difficile de s’en occuper?

Il est très facile de prendre soin d’un axolotl; il suffit de leur fournir le bon environnement. Si leur habitat est adéquat, vous n’aurez qu’à les nourrir et garder leur eau propre.

Nourriture
Un axolotl adulte ne mange qu’un ver de terre à chaque deux jours (les vers canadiens utilisés pour la pêche). Les axolots que j’élève sont également habitués à la nourriture sèche. Celle-ci est très pratique, mais je recommande tout de même de nourrir vos axolotls avec des vers quand vous le pouvez, car ils sont moins salissants.

Nettoyage au quotidien
Peu importe la nourriture que vous choisissez, elle ressortira le lendemain en une seule crotte solide, facile à ramasser au moyen d’une poire à jus. Je vous recommande de la ramasser dès que vous la remarquez, car les axolotls ont tendance à se mettre n’importe quoi dans la bouche… et comme ils n’aiment pas le goût, ils cracheront de la crotte partout!

Changements d’eau
Que votre axolotl fasse pleuvoir de la crotte ou non, il faudra changer une partie de l’eau à chaque semaine (⅓ à ½) à l’aide d’un siphon. Si votre eau ne contient pas de chloramine, vous pouvez la laisser reposer 24h avant de l’ajouter à l’aquarium; cela permettra au chlore de s’évaporer. Si votre eau contient de la chloramine (ou si, comme moi, vous n’avez pas la patience de préparer votre eau à l’avance), vous devrez traiter l’eau de l’aquarium avec un agent de conditionnement.

Ce n’est pas plus compliqué que ça! Si vous maintenez cette routine, vos axolotls resteront en santé.

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Habitat

Un habitat adéquat fait toute la différence! Avant de vous procurer un axolotl, prenez un moment pour vous familiariser avec ses besoins.

Taille de l’aquarium
À l’âge adulte, les axolotls peuvent atteindre une taille de 10 à 12″. Il faut prévoir un minimum de 10 gallons par axolotl (15 est préférable). Si possible, choisissez un aquarium fait sur le long plutôt qu’en hauteur; les axolotls préfèrent marcher au fond de l’aquarium et ne nagent que très rarement. Assurez-vous qu’ils puissent se retourner confortablement, sans se heurter à la vitre ou au décor.

Filtration
Les axolotls préfèrent une eau peu mouvementée. Si le débit d’eau est trop fort, ils peuvent devenir stressés au point d’en tomber malades. Ils sont très légers et se font facilement balloter par le courant. Pour cette raison, il est préférable d’éviter les petits filtres électriques communs en aquariophilie (ceux qui sont faits pour chevaucher la bordure de l’aquarium, souvent appellés HOB filters ou power filters). Les filtres les plus sécuritaires pour les axolotls sont les filtres de type poret, boîte, matten ou canister. Si vous choisissez un filtre de type canister, il faudra vous assurer de recouvrir l’entrée d’eau d’une éponge et d’ajuster le débit d’eau au minimum.

Peu importe le modèle de filtre que vous choisirez, il faudra préconiser la filtration biologique. Tout comme les poissons, les axolotls sont susceptibles au syndrôme du nouvel aquarium; il est donc essentiel de cycler votre filtre avant d’introduire un axolotl à votre aquarium. Si vous ne savez pas ce que cela signifie, je vous conseille de consulter la rubrique Aquarium 101, en commençant par cet article : Le cycle de l’azote (ou, comment est mort votre premier poisson rouge).

Substrate (ou pas?)
Il n’est pas nécéssaire d’ajouter un substrat à votre aquarium. Personellement, je préfère ne pas en utiliser; cela facilite le nettoyage. Si vous choisissez d’ajouter un substrat pour des raisons esthétiques, souvenez-vous que le sable est dangereux pour les larves d’axolotls, tandis que le gravier est dangereux pour les axolotls juvéniles et adultes. Vous pouvez utilisez des roches, en autant qu’elles soient douces au toucher et plus grosses que la tête de votre axolotl. Les axolotls sont comme les bébés : tout ce qui est assez petit pour entrer dans leur bouche finira dans leur bouche!

Décor
Les axolotls aiment explorer leur environnement; il est recommandé de varier le décor de temps à autre. Ils aiment grimper sur divers objets, s’agripper à tout ce qui flotte, et trouver de nouvelles cachettes. Ils apprécient les plantes (véritables ou en plastique), le bois flotté, les tubes de PVC, les pots en terre cuite et autres cachettes. Assurez-vous que tous les éléments du décor soient lisses et trop gros pour être avalés. Les plantes naturelles ne posent pas de problème car les axolotls détestent manger de la verdure (malheureusement, ils n’ont pas ces scrupules envers les petits caillous!) Je recommande d’utiliser des plantes flottantes, car elles fournissent de l’ombre et ne sont pas encombrantes pendant les changements d’eau.

Lumière (ou pas?)
Les axolotls n’ont pas besoin d’un aquarium éclairé. Comme ils n’ont pas de paupières, ils sont facilement aveuglés par les changements de luminosité soudains et ont tendance à se cacher des lumières fortes. Leur vision est plutôt faible; ils chassent principalement en suivant les odeurs et en réagissant aux mouvements de l’eau. Si vous avez besoin de lumière pour faire pousser des plantes ou pour prendre des photos, assurez-vous que votre axolotl ait accès à des zones ombragées.

Température
Les axolotls sont des animaux subtropicaux; cela signifie que leur aquarium ne doit jamais être chauffé. Ils peuvent supporter des températures allant de 4 à 23°C, mais préfèrent demeurer entre 15 et 18°C. À 23°C, ils seront inconfortables et pourraient refuser de manger. À 24°C et plus, le stress peut les rendre malades et éventuellement causer la mort. Il est préférable de garder votre aquarium dans la pièce la plus froide de la maison. En été, vous pourriez avoir besoin de refroidir la pièce à l’aide d’un climatiseur ou de refroidir l’eau de l’aquarium à l’aide d’un ventilateur ou un refroidisseur.

Couvercle (ou pas?)
Personellement, je ne recouvre pas mes aquariums. Aucun de mes axolotls n’est jamais sauté hors de l’eau, mais à ce qu’il paraît, cela peut arriver. Si, comme moi, vous préférez garder vos aquariums à découvert, assurez-vous de garder le niveau d’eau suffisemment bas pour décourager les sauteurs.

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Filtration Basics

There are many models of filter, but they all rely on the same principles. There are three types of filtration: mechanical, chemical and biological. Understanding what these do will help you choose the right filter, save money on expensive filter media, and keep your aquatic pets safe from new tank syndrome.

Mechanical filtration
Most filter models rely on some type of mechanical filtration. Mechanical filtration is the process of physically trapping debris that are floating in the water, so that you can remove it by hand. This is done by forcing the water through an absorbant, porous material such as a sponge, filter pad or floss. Any particles too big to fit through the pores will stick to the material, which will eventually clog and need to be rinsed out or replaced.

Materials will large pores will last longer without clogging, but will let many small particles through. We often refer to those materials as pre-filters, because they are typically used as the first step of any multi-step filtration system. By removing the largest chunks, it allows the rest of the system to do a better job without clogging right away.

Materials with small pores will trap fine particles, but this also means they will saturate easily and need to be replaced often. We tend to refer to these materials as water polishers, since they help to make the water look much clearer. These are typically used as the last step of any multi-step system.

Chemical filtration
This type of filtration relies the chemical properties of carbon or other materials with high affinity for the types of molecules that we want to remove from the water (ammonia, heavy metals, etc.) As water flows through the substance, those molecules bind to the carbon atoms (or whatever the chemically attractive substance is). Once saturated, the material needs to be replaced or recharged.

Because we often use carbon cartridges to filter our own drinking water, chemical filtration is what most people think about when they think of water filtration. You might be surprised to know that this type of filtration, while useful, is not actually essential in an aquarium. Unless you are trying to remove leftover medication from the water, or you are dealing with a major ammonia crisis, it’s perfectly fine to omit it.

In fact, chemical filtration can sometimes cause more harm than good. Some of the most commonly used substances, such as carbon, begin to leech harmful substances back into the water once it reaches its saturation point. For this reason, it absolutely must be changed once a month. If you’re as lazy as I am when it comes to filter maintenance, you’ll probably want to look into different options. Carbon use has also been linked to hole in the head disease (HITH, or head and lateral line erosion, HLLE) in certain species of fish.

Biological filtration
This type of filtration is absolutely essential to the survival of your aquatic pets. A healthy aquarium isn’t just a glass box filled with water — it’s a whole ecosystem, full of living organisms with important roles to play. The term “biological filtration” refers specifically to the most crucial of these organisms: two groups of bacteria that, together, process harmful nitrogenous waste into a much less toxic form. You can read more about this process here: Introduction to the Nitrogen Cycle (or, Why You Killed That Goldfish When You Were Little). For now, let me just say that without these little guys, we wouldn’t be able to keep aquatic pets alive in our homes. Hobbyists call these little magic helpers BBs (short for beneficial bacteria).

To be able to perform their important job, BBs need to make a cozy home for themselves inside your filter. They inhabit porous materials like sponges, bio-balls and ceramic rings. Collectively, we refer to these substances as bio media. The process of helping the BBs colonize their new homes is called cycling, and it is the most important thing you need to do before bringing any new aquatic animal home. You can read about proper cycling methods here: How to Cycle Your Aquarium.

Keep in mind that bio media should never be replaced. If it’s especially dirty, you can rinse it by swishing it around in a bucket filled with aquarium water. Never rinse your bio media under the tap, as BBs are sensitive to chlorine. Don’t squeeze the sponges, either!

If your filter only accepts disposable cartridges, make sure to always leave an old cartridge behind the newer one to give the bacteria a chance to migrate (or better yet, get a better filter!)

 

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Comment savoir si l’axolotl est le bon animal pour moi et ma famille?

Préférez-vous un animal très actif?
Les axolotls attendent patiemment qu’une proie s’aventure trop près d’eux. Ils ne passent pas beaucoup de temps à nager, préférant plutôt marcher au fond de l’aquarium. Pour s’amuser, ils grimpent sur le décor ou l’utilise pour se laisser flotter. Leurs poses un peu loufoques peuvent être amusantes, mais si vous cherchez un animal qui bouge beaucoup, vous devriez plutôt choisir un poisson! Par contre, leur tendance à rester immobiles ou à bouger lentement en font d’excellents sujets pour la photographie.

Êtes-vous en mesure de garder leur eau bien froide?
Les axolotls préfèrent une eau entre 15 et 18°C.  Ils peuvent tolérer des températures allant de 4 à 23°C, mais à partir de 24°C, ils pourraient tomber malades et même mourir de chaleur. Si la pièce devient trop chaude en été, il vous faudra refroidir l’eau à l’aide d’un climatiseur, ventilateur ou refroidisseur pour aquarium.

Comprenez-vous le cycle de l’azote?
Avant de vous procurer un animal aquatique, il est important d’apprendre comment établir un aquarium de façon à pouvoir garder cet animal en vie. Prenez un moment pour lire à propos du cycle de l’azote, sa relation au syndrôme du nouvel aquarium, ainsi que la bonne façon de préparer votre filtre avant d’introduire un axolotl dans votre aquarium.

Pouvez-vous vous engager à en prendre soin?
Avec un habitat et des soins adéquats, les axolotls peuvent vivent de 10 à 12 ans en captivité.

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Introduction to the Nitrogen Cycle (Or, Why You Killed That Goldfish When You Were Little)

Most first-time fish owners kill their pet within a month of bringing it home. This is because most pet stores fail to educate their employees and customers about the nitrogen cycle, a crucial component of the aquatic ecosystem. This beautiful example of commensalism (a symbiotic relationship that benefits all of the organisms involved) is what makes life sustainable for aquatic animals.

The first thing to understand is that an aquarium is not just a box with water in it: it is a miniature replica of the ecosystem that allows life to flourish in our rivers and oceans. The water is full of microorganisms, and some of them have extremely important roles to play.

Meet the nitrifying bacteria:

In the aquarium, just as in nature, animal waste and decaying organic matter constantly release ammonia (NH3) into the water. Ammonia is highly toxic — even a trace can be harmful to most aquatic species. Luckily, bacteria like nitrosomonas are able to use the oxygen present in water to convert ammonia into a less toxic compound: nitrite (NO2).

Note that “less toxic” does not mean “harmless”. Animals tolerate nitrites a bit better than ammonia, but as it builds up in the aquarium (or any other body of water), it can still lead to burns, illness and death. Thankfully, that’s when nitrobacters come in to save the day. Using oxygen, these little guys convert nitrites into nitrates (NO3), which are far less toxic than the other two compounds.

In nature, nitrates don’t really have a chance to build up because plants and algae use them for growth. If you keep plants in your aquarium, they will “eat” some of the nitrates for you. The leftovers will become algae food, which is why you may notice an algae bloom if you haven’t changed the water in a while.

If nitrates keep climbing, the plants and algae may not be able to keep up, and your animals are likely to get sick. This is where you come in! Regardless of the species you are keeping, you should be doing partial water changes at least once a week. It’s a good idea to test for ammonia, nitrites and nitrates once in a while to make sure that your microorganisms are doing their job and keeping your aquarium water safe.

Which brings me to the main point of this post: brand new, clean aquariums are unsafe.

More specifically, the problem lies with the filter. When you first obtain it from the store, the filter is bacteria-free. This means you need to install them yourself and give them time to make themselves at home before you can safely add any animals. We call this process cycling. It takes a while and it’s kind of tricky, so people who don’t understand how important it is tend to skip this step. Then, as ammonia builds up, their animal’s health begins to deteriorate. This is such a common phenomenon that it has been given the name new tank syndrome.

Now that you know why cycling is so important, here’s how to do it properly.

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Can I house two axolotls together? Will they fight?

Axolotls are not a social species, so they don’t need a friend to be entertained. That being said, it is perfectly ok to house axolotls together, as long as they are roughly the same size. If one axolotl easily fits into the other’s mouth, chances are it will end up as a snack. Usually, axolotls grow out of their cannibalistic phase once all four limbs are formed, but some unfortunately retain those instincts. If space is very limited, you might see some snapping behavior at feeding time, which can lead to injuries. In addition, if your axolotls are not adequately fed, they may eat each other’s limbs for extra nutrition. Those limbs will grow back, but do your best to limit altercations by feeding them a nutritious diet and keeping them in proper housing conditions.

Keep in mind that if you house a male and a female together, they will most likely end up breeding. The young larvae are not that easy to care for, so make sure you know what you’re getting into before you choose to attempt it!